고유정도, 이춘재도 ‘국내 1호’ 그녀 앞에선 ‘술술’

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인천지방경찰청 과학수사과 이진숙(49) 경위는 국내 1호 여성 프로파일러다. 경찰청이 프로파일러를 처음 특채한 2005년부터 일을 시작했다. 당시 35살, 두 아이의 엄마였다. 그렇게 시작한 일이 벌써 15년째다. 그간 만난 강력범만 300여명에 달한다. 살인, 강도, 성폭력, 방화 등 죄목도 다양하다. 화성 연쇄살인범 이춘재, 전남편을 죽이고 시신을 유기한 고유정 등 세상을 떠들썩하게 했던 이들도 있었다. 이 경위는 그들의 자백을 받아내 사건 해결의 결정적인 실마리를 제공했다. 

직접 사건 현장을 뛰어다니면서 범인의 흔적을 찾기도 한다. 시체를 들여다보고 칼의 방향이나 구더기 크기 등을 분석한다. 죽은 피해자와 사건 현장이 하는 말을 듣는 셈이다. 교사를 꿈꿨던 그가 프로파일러가 된 사연이 궁금했다. 인천지방경찰청 청사에서 이진숙 경위를 만나 이야기를 들어봤다.

국내 1호 여성 프로파일러인 이진숙 경위. /jobsN

-자기소개해 주세요.

“인천경찰청 수사부의 과학수사관리계 소속 경위 이진숙이다. ”

학창 시절 이진숙 경위의 꿈은 국어 선생님이었다. 인하대학교 교육학과에 입학해 국어학을 부전공으로 택했다. 대학 졸업 후 임용고시를 준비하던 중 교수님의 제안으로 대학 학생 생활연구소 조교로 일하기 시작했다. 평소 상담이나 심리학에 관심이 컸던 이 경위는 조교로 일하는 동시에 교육대학원 상담심리학 석사 과정을 밟았다. 낮에는 연구소에서 주로 학생들을 상담하는 일을 했고, 이후에는 상담심리 공부에 열중했다. 가정폭력상담소 등에서 자원봉사를 하기도 했다. 자연스레 상담이나 심리검사 관련 교육을 받을 기회가 많았고, 관심이 더 커졌다. 상담이라는 일이 매력적이라는 생각이 들었다. 더 전문적으로 공부하고 싶어 교육사회학 박사 학위를 땄다. 그러던 중 우연히 프로파일러를 선발한다는 소식을 알았다. 

-프로파일러가 된 계기가 궁금하다.

“2005년 5월 박사학위 논문을 마무리할 때쯤 경찰청에서 ‘범죄분석 요원 1기 특채’를 뽑는다는 걸 알았다. 우리나라에서 처음으로 프로파일러를 뽑는 거였다. 심리학이나 사회학을 전공한 사람만 지원할 수 있었다. 특채 이전엔 기존의 과학수사요원 중에서 관심이 있거나 전공이 맞는 형사들이 관련 업무를 담당했었다. 당시엔 프로파일러가 무슨 직업인지도 몰랐다. 그때까지만 해도 국내에 잘 알려지지 않은 분야였다. 단순히 범죄자와 상담하는 일을 한다는 정도였다. 아무나 할 수 있는 일은 아니겠다 싶었다. 일반 내담자가 아닌 범죄자와 상담할 수 있다는 점이 매력적으로 느껴졌다. 의미가 있을 것 같다는 생각에 지원서를 냈다.

서류전형, 적성검사, 면접 등 두 달여간을 거쳐 시험을 봤다. 그해 7월 최종 합격자 명단에 이름이 있었다. 그렇게 2005년 경찰 범죄분석관 특채 1기로 경찰 생활을 시작했다. 그때가 35살이었다. 큰애가 초등학생이었고, 둘째는 유치원생이었다. 아이들을 두고 교육을 받으러 가야 한다고 생각하니 걱정이 컸다. 그래도 남편과 친정엄마의 지원을 받아 용기를 냈다. 6개월간 중앙경찰학교에서 교육받고, 2006년 1월부터 본격적으로 일을 시작했다.”

이진숙 경위는 국내 1호 여성 프로파일러다. 당시 이 경위와 함께 뽑힌 동기는 총 16명이었다. 여자 경찰관 9명, 남자 경찰관 7명이다. 이들 중 지금까지 프로파일러로 활동하는 여자 경찰관은 이 경위가 유일하다. 

“시간이 흐르다 보니 동기 중에 법무부로 가거나 경찰 내 다른 부서로 간 경우가 있다. 그만둔 친구도 있다. 당시 1기 여자 프로파일러 중에는 혼자 이 일을 계속하고 있다. 지금까지 프로파일러 특채로 7기까지 60여 명이 뽑혔다. 현재 전국에서 36명의 프로파일러가 활동 중이다. 이중 여자 경찰관이 70% 정도다.”

일이 힘들 때도 있었지만 피해자의 억울함을 풀어줘야 한다는 생각이 컸다고 한다. /본인 제공

-프로파일러가 하는 일은 무엇인가.

“크게 두 가지다. 범인을 검거한 경우 직접 만나 일대일 면담을 한다. 태어나서 범죄를 저지르기까지 어떤 삶을 살았는지 이야기를 듣는다. 어디에서 태어났는지, 부모와 함께 살았는지, 학창 시절은 어땠는지 등 범죄와 관련한 이야기가 아니더라도 모든 걸 묻는다. 이야기를 들으면서 상담하고 심리검사도 한다. 어떤 이유로 범죄를 일으켰는지 분석한다. 이 내용을 종합해 전국에 있는 형사 요원들이 볼 수 있도록 데이터베이스(DB·database)화한다. 

보통 일주일 안에 사건이 해결되지만, 조기에 해결되지 않는 경우가 있다. 그런 경우 프로파일러가 투입된다. 살인, 강도, 성폭력, 방화 등 강력 사건이나 사회적 관심을 받는 사건이 일어나면 현장에 가서 범인의 흔적을 찾는다. 현장 및 수사 상황 등을 종합해 사건을 분석한다. 용의자의 유형을 파악하고, 범인의 거주지와 활동지, 다음 범죄가 일어날 곳은 어디인지 예측한다. 프로파일링으로 어떤 사람이 범인이라고 특정할 순 없다. 다만 현장이나 자료 등을 분석해 용의자의 연령, 직업군, 주거 형태, 정신적으로 문제가 있는지 등을 분석한다. 쉽게 말해 사건 담당 수사팀에 범죄자를 검거하는 데에 도움을 주는 여러 정보를 주는 일을 한다.” 

-프로파일러 1기로서 일을 시작했을 때 어려움은 없었나.

“우리나라의 프로파일링은 2000년부터 시작했다. 그해 1월 국립과학수사연구소 범죄심리과 분석실에서 살인, 강간, 방화 등 주요 사건 범죄자와 심층 면담을 해 자료화한 게 시작이었다. 처음 프로파일링을 시작했을 때만 해도 국내 데이터가 거의 없었다. FBI(Federal Bureau of Investigation·미국 연방수사국) 등 외국 자료를 많이 찾아봤다. 15년 정도 지나니 지금은 우리나라만의 데이터가 쌓였다. 데이터를 기반으로 프로파일링을 하면서 정확도가 높아졌고, 자신감도 생겼다. 현재는 국내 프로파일링이 높은 수준에 다다랐다고 본다.”

이진숙 경위가 지금까지 만난 살인범이나 성폭행범 등 강력 사건 피의자는 300명이 넘는다. 이들 중에는 잔인한 수법으로 사회적 관심을 받았던 연쇄살인범 이춘재, 전 남편을 살해하고 시신을 유기한 고유정 등도 있다. 실제로 작년 11월 이춘재는 법정에서 “프로파일러가 진실을 말해달라고 해서 자백했다”고 말하기도 했다. 그 중심에는 이 경위가 있었다.

-흉악범을 만나 이야기해야 하는 직업이다. 두렵거나 무섭진 않나.

“범죄자를 만나는 것에 대한 두려움은 없다. 두려움보다는 사명감, 책임감이 더 크다. 끔찍하게 죽은 피해자를 보면 범죄자를 향한 비난이 절로 나온다. 그런데 막상 면담할 때 마주 앉은 범죄자를 보면 나와 별반 다를 게 없는 사람이다. ‘어쩌다 이렇게까지 됐나’, ‘왜 이렇게 잔혹한 범죄를 저질렀나’ 이런 생각이 든다. 그걸 알아내는 게 프로파일러의 일이다. 

물론 처음부터 쉽진 않았다. 보통 살인, 강도, 강간, 방화 등 강력 범죄를 저지른 사람을 만난다. 일대일로 상담을 진행하는데 처음엔 이들로부터 얼마나 안전할 수 있을까 하는 생각이 들기도 했다. 다른 청에서 일하는 동기들도 비슷했다. 무슨 일이 생길지 모른다면서 걱정하는 동기도 있었다. 그래서 본청에 가스총, 전기충격기를 지급해달라고 한 적도 있다. 그렇지만 현실적으로 어려운 일이었다. 경찰 장구를 개인이 소지할 순 없었다. 또 허가를 받는 과정도 복잡했다. 지금 생각하면 웃음이 나온다. 실제로 위협하는 피의자를 만난 적은 한 번도 없다. 이미 검거돼 유치장에서 있으면서 경찰관에게 위협적인 행동을 해봤자 본인에게 좋을 게 없다고 판단해서다. 그래도 안전을 위한 준비는 항상 해야 한다.”

-대부분의 범죄자가 쉽게 자신의 이야기를 할 것 같진 않다. ‘라포(면접자와 피면접자의 상호 신뢰 관계)’ 형성을 어떻게 하는가.

“일대일로 만나 편하게 이야기하는 분위기를 만든다. 그래서 노트북도 치운다. 첫 만남에 왜 면담을 하는지 취지를 잘 설명한다. ‘사건과 관련해서 하고 싶은 이야기가 있을거 라고 생각한다. 너의 이야기를 듣고 싶다’고 말한다. 누구나 할 이야기는 있으니 입을 연다. 각자 나름의 사연을 설명하고 싶어 한다. 한 번 입을 열면 본인의 성장 과정이나 힘들고 어려웠던 시기까지도 술술 말한다. 

대부분 범죄자는 이런 상담을 받아 본 적이 없고, 자신의 이야기를 많이 해본 적도 없다. 살인을 저질러 놓고 자기가 했다는 말을 어떻게 하냐고 하는데, 이야기를 잘 들어주는 사람 앞에서는 다르다. 중한 벌을 받게 될 걸 알면서도 말한다. 그래서 이야기를 하면서 눈물을 흘리고, 프로파일러에게 고마워하는 경우도 있다.”

화성 연쇄살인범 이춘재, 전남편을 죽이고 시신을 유기한 고유정의 이야기를 듣고 자백을 받아내기도 했다. /TV조선 방송 캡처, MBC ‘실화 탐사대’ 방송 캡처

-범죄자는 보통 몇 번 정도 만나는가. 

“범죄자를 검거한 경우, 사건 전말에 대해 순순히 다 말한다면 보통 1회 정도 만난다. 범인이라고 보는데 묵비권을 행사한다던가 범행을 부인하는 경우에는 여러 번 만난다. 범행 동기가 명확하지 않은 경우에도 마찬가지다. 5~6번 만나기도 한다. 상담 시간이 정해져 있진 않다. 짧게 끝날 때도 있다. 범행을 자백하지 않으면서도 본인의 이야기를 계속하려는 경우도 있다.” 

-아무래도 감정 소모가 클 것 같다. 

“문제가 있는 범죄자를 만나 이야기할 때나 범죄자가 말을 하지 않으려는 경우 설득해야 하는데, 그 과정이 길어지면 굉장히 피곤하다. 진이 다 빠지는 것 같은 느낌이 든다.  

사이코패스(반사회적 인격장애) 기질을 보이는 범죄자인 경우에는 자기 위주로 생각한다. 상대방의 감정을 오로지 자신의 기분으로 판단한다. 상대방이 괴로워하는지 좋아하는지 자신이 판단하는 거다. 그래서 터무니없는 답변에 화날 때도 있고, 이해가 가지 않을 때도 많다. 비위를 맞추면서 이야기를 끌어내야 할 때가 많다. 들어주기 힘든 적도 많다. 그러나 감정이 드러나지 않게 한다. 롤플레잉 한다고 생각한다. 

예를 들어 소아 기호가 있는 성폭행범의 경우 5~6살 아이를 강간하고도 ‘내가 그런 게 아니다. 아이가 내 손을 가져다가 자신의 성기와 가슴에 가져다 댄 거다’라고 주장한다. 말이 안 된다. 그런데 그 감정을 드러내면 눈치를 보기 시작한다. ‘정말요? 그랬단 말이에요? 어떻게 된 거에요?’라고 감정을 숨기고 되묻는다. 

그래도 동료들과 이야기하면서 스트레스를 해소한다. 함께 모여 힘든 점을 털어놓고 이야기할 때 큰 위로를 받는다. 서로 공감할 때가 많다. 동료가 정말 중요한 직업이다.” 

2013년 당시 ‘인천 모자 살인 사건’ 피의자 차남. /TV조선 방송 캡처
둘째 아들 부인은 용의자가 아닌 참고인 신분으로 두고 조사했다. 당시 둘째 아들 부인을 전담했던 이진숙 경위. /tvN ‘유퀴즈온더블럭’ 캡처

-가장 기억에 남는 사건은 무엇인가. 

“2013년 인천 모자 살인사건이 가장 기억에 남는다. 작은 아들이 재산을 상속받기 위해 어머니와 형을 살해하고 시신을 유기한 사건이었다. 수사 과정에서 작은 아들은 정해진 시나리오대로 이야기하는 듯 틀에 박힌 말만 했다. 조사를 진행 하다 보니 작은아들의 부인인 작은 며느리가 의심스러웠다. 당시 작은 며느리는 사건과 무관하다고 주장하고 있었다. 대화를 나눌수록 작은 며느리가 사건을 주도한 거로 보였다. ‘라포’를 형성해 시신 유기 장소를 알아내고자 했다.  

그래서 같이 밥도 먹고 차도 마시면서 정말 많은 시간을 함께 보냈다. 수사 일정 전날, 평소에 수면제를 먹어 일찍 일어날 자신이 없다고 하는 작은 며느리를 위해 그의 원룸에서 함께 잠을 자기도 했다. 친밀한 관계를 유지한 끝에 작은 며느리는 시신 유기 장소를 털어놨고, 경찰은 결정적 증거인 피해자들의 시신을 찾을 수 있었다. 작은 며느리는 시체를 찾기만 하면 모든 상황이 끝날 거로 생각했던 것 같다. 그러나 경찰이 자신을 피의자 신분으로 전환하자 그날 밤 스스로 목숨을 끊었다. 갑작스럽게 극단적인 선택을 해 놀랐다. 더 들어야 할 이야기도 많았다. 지금 생각해도 아쉬움이 많이 남는 사건이다.”

범인의 자백을 받아내는 순간 가장 큰 보람을 느낀다는 이진숙 경위. /jobsN

-일하면서 가장 보람 느꼈을 때는 언제인가.

“범인의 자백을 받아내는 순간 가장 큰 보람을 느낀다. 크게 두 가지 의미에서 중요하다고 보기 때문이다. 먼저, 범인의 자백으로 인해 사건의 실체적 진실을 밝힐 수 있다는 점이다. 잘못한 만큼 처벌받게 하는 게 중요하다. 억울한 피해자가 없도록 해야 한다. 

두 번째는 범인이 직접 범죄 사실을 있는 그대로 말하면서 스스로 잘못을 인정한다는 점이다. 본인이 처벌받을 걸 알면서도 프로파일러의 말을 듣고 자백한다. ‘본인이 한 일을 스스로 인정하지 않으면 새로운 삶을 살기 어렵다. 직접 인정하는 게 당신의 인생을 위해서도 중요하다. 그래야 새롭게 살 기회가 주어진다’고 말한다. 범죄자는 상담하면서 자기 자신을 통찰하고 삶을 살펴볼 기회를 얻는다. 면담 한 번으로 피의자를 변화시키긴 어렵지만 스스로 변할 수 있다는 사실을 깨닫는 계기라는 점에서 의미 있다고 본다.” 

-일하면서 어려웠던 점은 무엇인가.

“프로파일러는 밤낮없이 일한다. 새벽까지 사건을 분석해야 할 때도 많다. 그래도 예전보다 살인사건 등 강력범죄가 많이 줄었다. 또 과학수사요원들의 근무 시스템도 바뀌어서 새벽에 불려 나갈 일이 많지 않다. 

예전엔 새벽에 출동하는 일이 많았다. 살인사건이 나면 시간에 상관없이 나가야 했다. 출동 시간을 줄이기 위해 지방청 근처로 이사하기도 했다. 가족들이 많이 배려해주고 이해해줬다. 가족 내 소통이 중요한 직업이다. 아이와 남편에게 내가 어떤 상황에 있는지, 어떤 일을 하는지 충분히 설명해야 한다.

또 현장에 도착하면 현장뿐 아니라 시체를 자세히 들여다봐야 한다. 칼의 방향, 구더기의 크기 등까지 살펴본다. 시체를 늦게 발견해 심하게 부패한 경우도 있다. 여름철은 더 심하다. 살충제를 뿌리지 않고서는 접근이 어려울 때도 있다. 트라우마가 생겨 힘들어하는 친구도 있다. 시체 보는 일이 힘들어서 다른 부서로 가거나 아예 일을 그만둔 사람도 있다. 

상담 공부를 할 때 상담실에서 마주하는 문제와 나를 분리하는 연습을 많이 했다. 그래서 그런지 현장을 보고 사건 사진을 보는 게 힘들진 않았다. 업무로 분리해 떼어 놓고 생각했다. 분석 보고서를 쓰기 전에 현장에서 찍은 사진을 수도 없이 본다. 어느 날은 커피를 마시면서 시체 사진을 들여다보고 있었는데, 녹즙 배달원분이 ‘그거 보면서 커피가 들어가냐’고 하시더라. 다른 사람 눈에는 그렇게 보일 수 있겠다 싶었다. 이게 일상이고 일이니까 괜찮다.”

-근무 시간은 어떤가.

“보통 주 5일 근무인데, 사건이 생기면 주말에도 나간다. 송치 일정에 따라 주말에 면담하기도 한다. 큰 사건이 일어나거나 광역분석 일정이 잡히면 며칠씩 집에 들어가지 못한다. 한 달간 합숙하면서 일한 적도 있다. 중간에 집에 잠시 들러 옷만 챙겨서 나갈 때도 있다. 또 출장이 잦다. 한 달에 절반은 출장을 간다. 제주도, 울산 등 지역을 가리지 않는다.”

이진숙 경위는 일과 자신의 삶을 분리하는 능력을 키워야 한다고 했다. 또 사람에 대한 애정과 관심도 중요하다고 조언했다. /본인제공

-프로파일러가 갖춰야 할 자질은 무엇이라고 생각하는가.

“일과 자신의 삶을 분리하는 능력을 키워야 한다. 감정을 숨기고 일해야 할 때가 많다. 현장에서 받은 스트레스 계속 가지고 있으면 안 된다. 그게 계속 남으면 이 일을 할 수 없다. 현장을 떠날 땐 거기에 놓고 와야 한다. 의식적으로 내려놓는 연습을 해야 한다. 연습하면 가능하다. 나중엔 자연스럽게 된다.

또 사람에 대한 애정과 관심, 이해가 있어야 한다. 사건은 사람들과의 관계 속에서 발생한다. 인간의 발달 과정을 알아야 한다. 그래서 프로파일러의 지원 자격이 심리학, 사회학, 범죄학 전공자다. 올해 특채 계획이 있다. 관심 있는 사람이라면 지원해보면 좋겠다.”

-최근 책 ‘오늘도 살인범을 만나러 갑니다’를 냈다. 책을 쓴 이유가 있나. 

“범죄자를 면담하고 오면 간단하게 메모를 해뒀다. 일기처럼 혼자만 볼 수 있게 써놨었다. 15년간 일하면서 느낀 생각과 범죄자를 대하는 과정에서 겪었던 어려움, 그래도 포기할 수 없는 인간에 대한 애정 등을 담았다. 책에 나오는 사례는 실제로 직접 겪은 사건들이다. 다만 개인 정보 보호를 위해 일부 내용을 각색했다.

코로나19 사태 이후 출장이 줄어 책을 쓸 여유가 생겼다. 5개월간 썼다. ‘그때 다르게 접근했으면 어땠을까’하는 사건도 있었고, 반성하는 부분도 있었다. 지난사건을 새롭게 재조명할 기회였다. 프로파일러를 꿈꾸는 사람뿐 아니라 아이를 키우는 부모가 읽었으면 한다. 대부분의 사건이 어렸을 때 겪은 경험으로 인해 발생한다. 많은 범죄자를 만나면서 어릴 때 경험이 굉장히 중요하다는 걸 알았다. 그만큼 부모가 아이에게 만들어주는 환경이 중요하다. 부모의 행동으로 인해 아이가 많은 영향을 받는다. 여러 경험을 나누고 싶어 책을 썼다.”

-앞으로의 계획과 목표는.

“아직 해결하지 못한 미제사건이 전국에 100여건 정도 있다. 시간이 많이 흐르고, 증거가 부족한 사건이 대부분이다. 그래도 계속해서 DNA 분석, 지문 감식 등 과학기술이 발전하고 있다. 증거로 활용할 수 있는 게 생기고 있다.  퇴직 전까지 한 건의 미제사건도 남기지 않는 게 목표다. 억울한 피해자가 남지 않도록 최선을 다해 사건을 해결하고 싶다.”

글 CCBB 귤

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